尤金(Eugene)位于美國奧勒崗州西部,是該州人口第三多的城市,此城氣候宜人,風景秀麗,同時擁有“全球最棒的藝術與戶外活動城市”以及“世界田徑首都”之美名。

尤金為奧勒崗大學及著名的海沃德田徑場(Hayward Field Track)所在地,也是世界上最有名和最受尊重的田徑運動發源地,在美國所有專業和業余選手的心中,無一不存在這樣的一個圣地。著名選手如史蒂夫?普里方騰(Steve Prefontaine),肯尼?摩爾(Kenny Moore)和阿爾貝托?薩拉札(Alberto Salazar)都在這里大展天賦。傳奇教練兼Nike創辦人比爾?鮑爾曼(Bill Bowerman)在這里,培養出了無數的美國田徑紀錄保持人及數十位奧運選手,并囊括了幾乎所有的全美田徑大賽獎項。身為孕育田徑文化的搖籃,尤金市不僅刺激了近代與現代慢跑鞋的發展,更推動了跑步文化的流行,鼓勵群眾加入運動的行列,在這里,處處皆可見到“美國田徑城(Track Town USA)”的標志。

"Success isn’t how far you got, but the distance you traveled from where you started."

在尤金市街頭,除了Track Town USA以外,最常出現的關鍵字就是史蒂夫?普里方騰(Steve Prefontaine)。史蒂夫是奧勒崗州土生土長的跑者,高中畢業時便以多次冠軍紀錄,成為各個體育名校爭相邀請入學的對象。大學時,他加入名教練比爾?鮑爾曼(Bill Bowerman)氅下持續發光發熱,更是當時2000至10000米項目的美國紀錄保持人,因此年僅20歲便被選為奧運國手,中長程距離田徑運動也因他,在美國掀起了一份熱潮,如臺灣當年的紅葉少棒隊一般。1975年才24歲的他因車禍英年早逝,40年后的現在,頭像與語錄仍被印在T恤上,廣受跑者們的歡迎。

歷史悠久的海沃德田徑場,是諸多經典田徑賽事的舉辦場地,如普里方騰經典賽(Prefontaine Classic,原為國際田總超級大獎賽之一,現為國際田聯鉆石聯賽的其中一站)、美國奧運資格賽(U.S. Olympic Trials)等,并取得國際田徑總會(IAAF)授權,獲選為2021年世界田徑錦標賽主辦城市。

除此之外,尤金更是全美慢跑風氣最盛,民眾對慢跑也非常友善的城市,當地政府對慢跑與自行車運動做了妥善的規劃,在河濱、校園、市區及山區,皆可以見到鋪裝完善的步道或越野山徑,其中以Steve Prefontaine為名的Pre’s Trail最受當地學生歡迎。

實際跑在尤金市的山徑,深深感到這里是個跑者的天堂,光是山徑就有各種選擇,軟土路、鋪裝道路、甚至越野山徑等,跑者可以一邊呼吸著芬多精,一邊享受大自然的美景,在綠蔭下感受微微的山風從耳邊吹過,好不享受!

運動過后,可以在步行距離內到達河濱,泡泡冰涼的河水緩和疲憊的身體,或看看美景與自己對話,也很適合帶著寵物來此同樂。

筆者在拜訪朋友之余,很幸運的,能親眼見證尤金市的年度重要活動-尤金城市馬拉松(Eugene Marathon) ,及當地居民對慢跑運動的支持與響應。尤金城市馬是一場規模5000人的賽事,于2007年舉行至今已經是第9屆,比賽路線經過美國田協(USATF)認證,選手可藉由比賽成績,來爭取奧運預賽資格,因此全美50州的菁英選手皆到此來參與這場盛會。

全馬路線由孕育出無數杰出選手的奧勒崗大學為起點,首先經由尤金市南郊區,并經過許多主要交通干道;然而此地的用路人及民眾對于跑者十分友善,完全聽不見任何喇叭催促聲,取而代之的是駕駛人及民眾對跑者的熱情加油聲。

貼心的主辦單位希望跑者能以愉悅的心情享受這場比賽,因此在賽道平均每2公里左右便會有樂團演奏,豐富的余興節目也是這場比賽最大的特色之一。

比賽中段賽道延伸至春田市郊區,沿路可見到不少熱情的當地居民站在家門口為跑者加油,這里的補給站工作人員大多是當地居民,他們都是賽前透過大會官網登錄志工的,其中更有一個水站全是由當地的志工小朋友來為跑者服務。

在比賽的后半段, 跑者將會跑在Steve Prefontaine昔日的練習路線,接著行經Willamette河的左岸及右岸,欣賞尤金市美麗的河岸及生態風光,沿途空氣清新,并有不少綠樹遮蔭,已消耗不少體力的跑者可以在這里得到許多身心舒緩。

離開河岸回到奧勒崗大學田徑場,便可在眾人的矚目下,如奧運選手般的接受群眾歡呼通過終點拱門。本次全程馬拉松由Craig Leon與Catherine Watkins,以2:21:33及2:42:35分別拿下男女組冠軍。校隊出身的Leon為了使他的運動生涯有更好的發展,決定在2011年由俄亥俄州搬來尤金市,這是他第三座的全馬冠軍獎盃;已是兩個小孩的媽媽跑者Watkins,則靠著本次比賽成績,成功取得奧運B組預賽參賽資格。

本次的尤金馬拉松舉行日期適逢母親節,卻不減民眾參加比賽的熱情,雖然今年大會的標語是“Sorry mom, gotta run!”,看見的卻是父親與孩子在終點等候母親完賽歸來的溫暖畫面。

如同其他的馬拉松賽事,大會活動處有許多品牌及贊助商來此設攤,可見到各式各樣的運動相關產品,如人身部品、配件、能量補給產品等等,其中最讓筆者感到新鮮的是當地業者推出的“能量口香糖”,一顆含有50mg的咖啡因、20mg的牛磺酸以及維他命B群,在運動前后食用一份,來提供所需能量以及身體修復;目前臺灣似乎沒有類似的產品,因此筆者十分期待在下次的訓練實際試用這產品!

筆者本次在尤金市的停留時間雖短,卻深刻的體驗到這個“田徑之鄉”對跑者的友善,以及對田徑運動的支持,這里并不是一個如紐約般繁華且充滿娛樂生活的大城市,但卻充滿著一股不一樣的能量。當你發現在市區、郊區、甚至山區皆有著跑者的身影,而你的鄰居也換上運動服準備出門,或許你也會不自覺的繫上跑鞋鞋帶,加入這個城市的行列。

Eugene-尤金,美國田徑之鄉,歡迎跑者們來探索這個天堂。

圖.文 / Ludovica Falcone

奧運會馬拉松 :http://www.hebeick.com/paobushuju/olympic-games-marathon-results

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